Volkswagen Magazine

Inovação

Rodas de sucesso.

Para milhões de crianças na África do Sul, ir para a escola significa ter que fazer duas longas caminhadas todos os dias. Uma iniciativa apoiada pela Volkswagen fornece bicicletas a muitos deles – enquanto ajuda a mudar suas vidas.

Texto Joachim Hentschel
Fotos Desere Wadsworth

Karabo, Dumisani, Boitumelo e Lesedi costumavam iniciar o dia às 4h30 da manhã. Eles saíam da cama, tomavam um banho rápido e, em seguida, um café da manhã com chá, torradas e geleia com o dia ainda escuro. Na sequência, eles arrumavam o material, puxavam suas meias para cima e colocavam seus sapatos de caminhada.


Antes de assistir às aulas de geografia e inglês, que começam às 7:40 da manhã, e antes de serem apresentados aos mistérios dos teoremas binomiais e da química inorgânica em KwaZulu-Natal ou em Nkonkobe, os jovens alunos tinham que fazer uma longa caminhada para a escola, ao nascer do sol.

As bicicletas azuis são emprestadas aos alunos durante dois anos. Se tudo correr bem, as crianças são, então, autorizadas a ficar com elas.

Em muitas cidades da Europa, algumas crianças podem reclamar se tiverem que fazer um trajeto de 20 minutos de carro para ir à escola. A maioria delas não tem ideia do que jovens em outras partes do mundo – como a África do Sul – precisam enfrentar. Em certas áreas rurais do país, as escolas ficam em locais desertos, como em cruzamentos de estradas empoeiradas, literalmente no meio do nada. O motivo? Que todos tenham aproximadamente a mesma distância para viajar. Por isso, garotos como Karabo e Dumisani e meninas como Boitumelo e Lesedi saem das aldeias vizinhas e miniassentamentos no início da madrugada. Todos querem aprender, mesmo se tiverem que percorrer 5, 10 ou 15 quilômetros a pé. A caminhada para a escola pode levar duas horas.


“Dificilmente os pais aqui podem se dar ao luxo de pagar por um ônibus escolar ou táxi”, diz Samson Shomela, diretor da Escola Secundária Zwelinzima, na província oriental de KwaZulu-Natal, que tem 850 alunos. “Quando as crianças vêm de aldeias distantes, elas geralmente já estão esgotadas antes mesmo das aulas começarem. Essas não são as melhores condições para a aprendizagem.”

»A melhor coisa sobre esta
bicicleta é que ela me ajuda a
exercer os meus direitos.«

Funeka, aluno do décimo ano de Nkonkobe

Muita coisa mudou, no entanto. Agora, Karabo, Dumisani, Boitumelo e Lesedi só precisam de cerca de meia hora para alcançar a escola. Eles chegam, tiram os capacetes, trancam as suas bicicletas e sacodem um pouco seus uniformes para limpar a poeira da estrada. As 1.100 bicicletas que a Volkswagen doou a escolas em Eastern Cape e KwaZulu-Natal, em colaboração com duas organizações, deram um enorme impulso a suas vidas. E, embora possa parecer uma contradição, as bicicletas também têm tornado seu dia a dia mais tranquilo.


“As bicicletas resolveram um dos nossos maiores problemas”, diz o diretor Shomela. “Aqueles que vêm de bicicleta não só chegam na escola na hora, mas também voltam para casa no início da tarde. Eles podem dormir por mais tempo e se concentrar melhor. Nós conseguimos perceber isso. É uma reação em cadeia de efeitos positivos.”

Volkswagen e as bicicletas

A ideia de promover a educação e crescimento por meio da cultura de bicicletas foi originalmente concebida pelo empresário de Chicago Frederick Day e sua esposa Leah, em 2005. Eles fundaram a ONG conhecida como World Bicycle Relief, da qual a Volkswagen tem sido um grande patrocinador desde 2015. Um total de mais de 2 mil bicicletas deverão ser doadas na África do Sul em 2016 e 2017.

Combater as desigualdades sociais por meio de bicicletas – algo que soa ingênuo, mas, é na verdade, simplesmente brilhante. Essa foi a ideia de uma organização americana sem fins lucrativos conhecida como World Bicycle Relief, no final dos anos 2000. A organização começou o seu Programa de Empoderamento da Educação pela Bicicleta (Beep) em 2009, inicialmente na Zâmbia. Em 2013, o programa foi introduzido na África do Sul com a ajuda da Qhubeka e da World Vision South Africa, que são apoiadas pela Volkswagen desde 2015.


A proposta é que as bicicletas proporcionem mobilidade para pessoas que não poderiam comprar um carro ou passagens de ônibus. Ou para quem vive em áreas onde não há qualquer transporte público. As bicicletas são sustentáveis – precisam de pouca manutenção e não usam combustível. Elas promovem oportunidades sociais e avanço porque removem barreiras que as pessoas que vivem em áreas remotas têm para receber uma educação ou manter um emprego. Com bicicletas à sua disposição, os moradores de áreas rurais da África do Sul podem superar esses limites. Não só os alunos, embora eles sejam os que mais se beneficiam.

» A iniciativa não ajuda apenas as crianças. Ela também aumenta a consciência do público.«

Thomas Schäfer, Volkswagen África do Sul
A estrela de televisão Pérola Thusi fez uma aparição surpresa na cerimônia de entrega em Nkonkobe.

»A educação
dá oportunidades
sem fim!«

Pearl Thusi, atriz

No início do verão de 2015, a Volkswagen, principal patrocinadora do projeto, e seus parceiros entregaram mais de 1.100 bicicletas para crianças em 20 escolas sul-africanas. Esses acontecimentos locais se transformaram em pequenas festas, por exemplo, no município do sudeste de Nkonkobe, onde 300 alunos da Escola Secundária se reuniram com seus pais e vizinhos. A celebração eufórica das novíssimas bicicletas incluiu selfies com personalidades famosas da televisão sul-africana, que também participaram do evento.


Cada uma das bicicletas com estrutura de aço, feitas especialmente para a World Bicycle Relief – incluindo capacete, acessórios, transporte e treinamento para mecânicos que farão os consertos – custa o equivalente a cerca de 130 euros. As bicicletas têm armações de aço robustas capazes de enfrentar terrenos acidentados e com os piores buracos.

Para ser dono, claro, também é preciso ter responsabilidade. As regras do programa Beep estipulam que cada criança assine um tipo de contrato de locação. Os alunos se comprometem a melhorar a sua frequência escolar e seu desempenho por dois anos com a ajuda de seus novos meios de transporte. Somente depois que cumprirem esse requisito, a bicicleta será oficialmente deles.


As estatísticas mostram que as chances de isso acontecer são boas. Segundo dados do Beep, a frequência escolar dos jovens participantes aumenta em até 28%, e as suas notas melhoram em 59%. É claro que as bicicletas podem ser roubadas ou danificadas, ou podem ser motivos de conflitos em um mundo que têm poucos símbolos de status, mas essas são exceções. E as crianças que lidam com esses riscos também aprendem habilidades sociais que vão além do que elas aprendem na escola.

»Dificilmente os pais aqui podem
se dar ao luxo
de pagar por
um ônibus escolar ou táxi.«

Samson Shomela, diretor da Escola Secundária Zwelinzima

“Nosso compromisso com este projeto já está dando frutos”, diz Thomas Schäfer, Diretor-Geral do Grupo Volkswagen África do Sul. “A iniciativa não só presta assistência individual e prática para as crianças, mas também aumenta a consciência do público. Os objetivos das atividades de responsabilidade social e empresarial da Volkswagen estão sempre focados em produzir valor agregado e conteúdo aprofundado, especialmente em locais com infraestruturas mais precárias.” É por isso que a Volkswagen deverá continuar a apoiar o Beep pelos próximos anos. Em 2016, foram mil bicibletas doadas, o que se repetirá novamente em 2017 com a ajuda de Qhubeka e World Vision South Africa.


Os moradores já se acostumaram à cena. Durante anos eles viam os grupos de alunos em seus uniformes, caminhando pelas colinas de KwaZulu-Natal e Eastern Cape às 7 ou 7:30 da manhã. Agora as crianças estão sobre duas rodas. Meninas e meninos de aldeias distantes pedalam lado a lado, ocupando as largas estradas rurais. Rindo e gritando, eles apostam pequenas corridas. A viagem para a escola torna-se uma brincadeira. O que significa que eles podem chegar até mesmo mais cedo.


“A melhor coisa sobre essa bicicleta é que ela me ajuda a exercer os meus direitos”, diz Funeka, um aluno do décimo ano de Nkonkobe. “Os meus direitos à liberdade e à educação.”

A frase pode soar um pouco forte, mas não é, de forma nenhuma, um exagero.