Volkswagen Magazine

Pode parecer estranho, mas venho sentindo um frio na barriga desde que pisei no terreno do Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt e. V. (Centro Aeroespacial Alemão), em Braunschweig. É algo semelhante ao que sentimos antes de um “teste de condução”. A diferença? Embora eu não seja mais uma adolescente, vou ser filmada e analisada por especialistas de tráfego enquanto dirijo. A Volkswagen e outros 30 parceiros do projeto estão envolvidos na iniciativa de pesquisa UR:BAN (Urban Space: sistemas de assistência orientados para o usuário e gestão de redes), financiada pelo Ministério da Economia e da Energia da Alemanha. Começou em março de 2012 e funcionou ao longo de quatro anos. Os parceiros do projeto trabalham em conjunto no desenvolvimento e implementação de sistemas inteligentes e cooperativos de assistência ao condutor para o tráfego urbano do futuro. E permitem aos motoristas dirigir de forma segura, eficiente e livre de stress em cenários complexos. A Dra. Julia Werneke, que lidera o projeto de Interação Homem-Máquina para Ambientes Urbanos e trabalha em pesquisa corporativa na Volkswagen, está me apresentando suas primeiras descobertas hoje.

» Fico imaginando quando os conceitos entrarão em fase de produção. «

Sabrina Künz, repórter da Volkswagen Magazine

Estressada e distraída.

O que significa interação homem-máquina (HMI)? Em resumo, é a maneira como meu carro se comunica comigo, a interface entre a tecnologia e o usuário. A Dra. Werneke diz: “A condução urbana é muito dinâmica devido a situações complexas, distrações, pouco tempo para tomar decisões e um grande número de condutores na pista. Os sistemas urbanos de assistência ao condutor têm de processar, filtrar e transmitir muitas informações aos motoristas, aliviando a pressão sem distraí-los”. É nesse contexto que surgiu o subprojeto Urban-Appropriate HMI. Seu objetivo é agrupar os sistemas de assistência ao motorista em um pacote que o ajude da melhor maneira possível. E a questão-chave é o quanto e quais informações os condutores precisam para adaptar seu estilo de direção de uma maneira específica. “Um aviso útil não significa que todos os sinais são ligados simultaneamente. Eles têm de ser eficazes”, afirma a Dra. Werneke.

Cuidado, carro no seu ponto cego! O sistema me alerta com um sinal de LED e no painel de instrumentos. O assistente de troca de faixa auxilia nas manobras de ultrapassagem.

Para isso, os pesquisadores estão testando uma combinação de sinais visuais, acústicos e táteis para transmitir informações ou avisos. Eles desenvolveram um sistema modular HMI baseado nos resultados desses testes, categorizado de acordo com a situação de condução, ação ou reação desejada e urgência. O sistema diferencia as situações em que apenas prioriza-se a direção confortável e eficiente daquelas que garantem a condução segura, incluindo reações que vão desde ação recomendada, controle e aviso até intervenção real.
O sistema de ferramentas modular engloba diretrizes claras de design, aparência dos sistemas de assistência e sua colocação na cabine do veículo. Ele possui meios de comunicação visual (painel de instrumentos, head-up display, barra de LED na base do para-brisas), acústicos (sons ou voz), bem como sinais táteis (controle da direção, freios de segurança ou manobra de direção de emergência).

» Um aviso útil não significa que todos os sinais sejam ligados simulta-
neamente . «

Dra. Julia Werneke, Grupo de Pesquisa Volkswagen

O objetivo do sistema modular de ferramentas HMI é funcionar de forma genérica, modular e expansível. Genérico significa que, no futuro, todos os sistemas de assistência serão consolidados e trabalharão em sincronia uns com os outros. Modular significa que nem todo carro precisa ter o mesmo conjunto de assistentes. Os componentes têm de ser expansíveis porque os avanços tecnológicos continuam a ser desenvolvidos.
Eu entro no simulador de condução dinâmico para experimentar ao vivo o status atual da pesquisa. O carro é montado sobre um hexágono, que é levantado cerca de dois metros no ar e submetido a uma agitação vigorosa para simular os movimentos de um veículo. Do lado de fora, o conjunto parece um passeio de montanha-russa, mas seu interior é surpreendentemente realista. O cenário é projetado como um panorama de 270 graus ao redor do carro, e os ângulos visuais correspondentes são enviados para telas nos espelhos retrovisores, aperfeiçoando o realismo da experiência.

Pânico: um pedestre entra de repente na frente do carro. O sistema de assistência intervém com os freios de emergência. Todos ficam bem, foi apenas um susto.

A primeira coisa que eu testo é o assistente de mudança de pista. Um caminhão-baú está andando muito devagar na minha frente. Hora de ultrapassar. Mas enquanto eu ligo obedientemente o pisca-alerta, o carro atrás de mim desvia da pista e acelera. O assistente (side assist) me envia um sinal pelo painel e também acende uma luz LED laranja no retrovisor esquerdo, dizendo que não é seguro ultrapassar e desacelera o carro. Quando a estrada está livre, o sistema me ajuda a fazer a ultrapassagem com segurança por meio de movimentos do volante. Nada mal.
Em seguida chego a uma rua com carros estacionados à esquerda e à direita ao longo da pista. Será que vou conseguir passar? Uma ferramenta que funciona como um assistente que avalia o espaço fornece a resposta: sensores de 360° medem a folga enquanto o dispositivo
administra o carro com segurança para que eu atravesse a zona de perigo. A princípio, a interferência da direção de apoio parece estranha, mas eu vou relaxando depois de alguns minutos e me deixo levar pela situação.

O motorista recebe informações e alertas importantes pelo painel de instrumentos.

Segura e relaxada.

Meu pulso está normal agora. Estou viajando pela cidade virtual em um clima otimista, e vejo alguns colegas de estrada tentando desviar a minha atenção e me distrair. Um homem com um cão enorme, ciclistas e um grupo de pessoas à esquerda. Será que alguém vai tropeçar na rua para me testar, eu me pergunto, no mesmo momento em que vejo algo se movendo rapidamente à direita, fora do meu campo de visão. Antes mesmo que eu saiba o que está acontecendo, um sinal de advertência soa e a barra vermelha do emissor de luz na base do para-brisas acende. Eu piso nos freios com força e faço uma parada segura bem na frente de um homem. Após o susto, o painel exibe uma instrução para continuar a dirigir. Eu termino a simulação me sentindo mais consciente.


As situações descritas mostram a lógica dos componentes modulares do kit de ferramentas HMI. Enquanto houver tempo suficiente e a situação não for ameaçadora, o veículo apenas fornece informações. Se eu chegar a uma situação crítica em que o tempo de reação seja muito lento, o sistema intervém para evitar um acidente. Nunca perco o controle e recebo um apoio claro, específico e prático.


Quais são os próximos passos para o UR:BAN? Agora os resultados estão sendo expandidos para as estradas. “Estamos muito satisfeitos com o progresso até aqui”, diz a Dra. Wernecke. “Os sistemas de assistência estão sendo instalados em veículos de teste e usados em experimentos rodoviários.” Junto com a apresentação final, o grupo do projeto está elaborando uma última versão das diretrizes de design para melhorar o desenvolvimento da interação homem-máquina. Fico imaginando quando eu terei a oportunidade de encontrar um assistente em um carro novamente.

Volkswagen e UR:BAN.

O UR:BAN trabalha em sistemas de assistência inovadores para situações de condução urbana complexa desde março de 2012. O Grupo de Pesquisa Volkswagen participa das três principais áreas do projeto UR:BAN: Assistência Cognitiva, Fatores Humanos no Tráfego e Sistema de Tráfego em Rede. No projeto de Assistência Cognitiva, eles estão desenvolvendo três sistemas: o assistente de mudança de faixa, o assistente de gargalo e o assistente de frenagem de emergência. Na área de Fatores Humanos no Tráfego, a Volkswagen trabalha em uma interface homem-máquina inovadora.


Como um canal de comunicação inteligente, isso irá filtrar, priorizar e apresentar informações para o motorista conforme elas forem necessárias. O Grupo está desenvolvendo o Piloto de Interseção e o Assistente de Início e Partida com base no modelo “Car-To-X Communication”, em conexão com o subprojeto Sistema de Tráfego em Rede, bem como o Assistente de Veículo de Emergência.